Anticoncepcionais masculinos: como funcionam, quais os riscos e quando chegam

O controle hormonal de natalidade é um assunto que interessa a homens e mulheres, mas são elas que, historicamente, ficaram com os ônus dessa revolução que começou na década de 50. Todos os métodos a longo prazo de controle de natalidade vêm com efeitos colaterais. Acne, mudanças de humor, menstruações dolorosas são apenas alguns destes efeitos que mulheres de todo o mundo sofrem ao usar contraceptivos.

Qualquer mulher que esteja tomando contraceptivos hormonais provavelmente lida com algum tipo de compensação desagradável. Nos últimos anos, testes estão sendo feitos para a produção de um anticoncepcional masculino. Eles ainda não chegaram às farmácias, mas, se tudo ocorrer conforme esperado, isso não deve demorar. A grande questão é: isso vai realmente mudar a forma como os métodos contraceptivos são utilizados por homens e mulheres?

Em matéria publicada em março deste ano, o site Wired levanta este debate. Na matéria, a jornalista Arielle Pardes questiona se os homens irão querer usar quaisquer contraceptivos hormonais. “Não está claro se os homens tomariam uma pílula anticoncepcional: algumas pesquisas mostram que os homens são relutantes à ideia, enquanto outras sugerem o contrário”, diz ela no texto.

Segundo os especialistas consultados, o sentimento mais difundido pode ser a apatia – tanto de indivíduos quanto da indústria. “Uma sensação de complacência porque as mulheres estão fazendo o trabalho anticoncepcional”.

“Não há real adesão quando se trata de homens assumirem a responsabilidade pelo controle de natalidade”, diz na matéria do Wired Jonathan Eig, autor do livro The Birth of the Pill (o nascimento da pílula, em tradução livre). Além disso, a pílula feminina teria tornado tão bem sucedida financeiramente que não há muito incentivo para os pesquisadores investigarem novas formas de controle de natalidade para os homens também, prossegue Eig.

Christina Chung-Lun Wang, pesquisadora do Instituto de Pesquisa  Los Angeles Biomed, que está trabalhando na produção de um gel anticoncepcional masculino, diz que há “interesse zero na indústria” das empresas farmacêuticas para financiar novos métodos de contracepção que visam os homens. Para desenvolver o gel NES / T, ela e seus colaboradores confiaram no financiamento do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano e do Population Council, uma organização sem fins lucrativos que apoia a pesquisa biomédica.

Outras organizações sem fins lucrativos, como a Fundação Bill e Melinda Gates, também destinaram fundos para pesquisas sobre contracepção masculina. Esses grupos estão focados em encontrar novas maneiras de atender às necessidades contraceptivas. “O objetivo não é tirar o que já é aceito, mas fornecer outro caminho, outra escolha”, diz Wang.

Mas independentemente de onde venha o financiamento ou a quantidade de homens que vai aderir a estes novos métodos anticoncepcionais, a verdade é que eles estão sendo testados e devem chegar às farmácias daqui a alguns anos. Pensando nisso, o site Popular Science fez um compilado com as informações sobre quais são essas opções, como elas funcionam, seus riscos e quando homens poderão usá-las:

Como funciona?

Como muitas opções existentes de controle de natalidade, esses novos métodos funcionam impedindo que o óvulo e o espermatozóide se encontrem. Para pessoas com testículos, isso significa diminuir a contagem de espermatozóides no sêmen até o ponto em que você é considerado infértil (se você tem ovários, o controle de natalidade hormonal impede que você ovule a cada mês). E também como os contraceptivos existentes, as novas pílulas e os géis tópicos em desenvolvimento usam uma combinação de hormônios.

A testosterona funciona em conjunto com a progestina, outro tipo de hormônio que ambos os sexos têm, para suprimir outros tipos de hormônios, chamados hormônio luteinizante (LH) e hormônio folículo-estimulante (FSH). LH e FSH suficientemente baixos impedem a formação de espermatozóides, mas têm o efeito colateral de diminuir a testosterona – é por isso que é necessária a reposição de testosterona no anticoncepcional.

Pesquisas sobre o quão baixa a contagem de espermatozóides precisa ficar antes de uma pessoa ser infértil estão sendo desenvolvidas, e os endocrinologistas que estão desenvolvendo novos contraceptivos estão começando com esses números como uma linha de base. Em teoria, as contagens de espermatozóides abaixo de um milhão por mililitro são consideradas baixas o suficiente para tornar a gravidez extremamente improvável.

Realmente funciona?

Até agora, as evidências sugerem que sim. Os ensaios clínicos para esses novos métodos não estão em andamento há tempo suficiente para atingir a fase 3, que é onde você testa uma droga para ver o quanto ela é eficaz contra um placebo. Atualmente, a maioria dos medicamentos em potencial está nas fases 1 ou 2, que usam grupos muito menores de participantes para avaliar a segurança do medicamento e se ele parece estar funcionando como planejado.

No ensaio mais recente da pílula 11-beta MNTDC, os pesquisadores relataram que a droga suprimiu com sucesso LH, FSH e testosterona que ocorre naturalmente, enquanto os participantes a tomaram por um ciclo de 28 dias. Depois que eles pararam, seus hormônios voltaram ao normal. Essa mesma equipe também testou uma pílula relacionada em 2018 e encontrou taxas de sucesso semelhantes. Há também um gel tópico, que funciona com o mesmo princípio da pílula, e também pode suprimir os níveis de hormônio abaixo do limite necessário.

É seguro?

Estes ensaios mais recentes não apresentaram problemas. Houve efeitos colaterais, desde a libido diminuída até fadiga, mas eles não foram ruins o suficiente para interromper o teste. Nesses ensaios da fase inicial, esse é o ponto principal – se os pesquisadores derem a pílula às pessoas e os efeitos colaterais forem suficientemente ruins para fazê-los desistir, ou tornar antiético continuar com o teste, é preciso parar.

Em 2016, um ensaio de uma injeção hormonal parou após um número anormalmente alto de homens começarem a relatar efeitos adversos. O painel de revisão dos testes decidiu que era muito arriscado continuar. Embora muitos desses resultados adversos relatados pelos homens fossem exatamente o tipo de coisa que as mulheres reclamam com suas próprias pílulas, este estudo mostrou taxas muito mais altas de efeitos adversos do que o controle de natalidade feminino existente. Mesmo assim, é difícil pensar que não é injusto que as mulheres lidem com mais efeitos colaterais enquanto os testes de anticoncepcionais para homens têm todos esses cuidados.

Embora 75% dos homens participantes neste teste tenham dito que continuariam com o teste, o controle de natalidade masculino está sendo desenvolvido em uma era com regulamentações muito mais rigorosas sobre quais tipos de efeitos colaterais são aceitáveis. E, como um pesquisador apontou em uma AMA recente no Reddit, sabemos muito mais sobre o sistema endócrino humano agora do que na época em que a pílula feminina foi desenvolvida. Isso significa que os pesquisadores precisam testar muito mais mudanças fisiológicas em potencial nos corpos dos homens, resultando em muito mais motivos potenciais para sustentar um teste.

“Pesquisadores falharam ao não procurar pacientes mulheres enquanto desenvolviam os primeiros contraceptivos hormonais, mas isso não significa que deveríamos ser tão descuidados novamente”, defende Sarah Shodosh, autora da matéria do Popular Science. Além disso, contraceptivos orais muito melhores para as mulheres foram desenvolvidos nas décadas seguintes. As pílulas disponíveis hoje têm menos efeitos colaterais do que as formulações originais disponíveis nos anos 50 e 60, diz ela em seu texto.

A reportagem ainda salienta que o fardo da gravidez em si é desequilibrado. “Mesmo para casais heterossexuais em relacionamentos duradouros e comprometidos, geralmente há apenas um parceiro correndo o risco de engravidar. A pessoa propensa a engravidar sempre terá pelo menos uma motivação ligeiramente maior para fazer o controle da natalidade. Na época em que as primeiras opções chegaram ao mercado, o estigma social e os riscos à saúde de uma gravidez indesejada eram ainda maiores do que são hoje. Não é de surpreender que pacientes do sexo feminino tenham sofrido os efeitos colaterais da pílula original, porque tinham o poder de mudar radicalmente suas vidas. Embora o mundo seja bem diferente hoje, o mesmo desequilíbrio de poder significa que os homens cisgêneros terão menos probabilidade de aceitar efeitos colaterais desagradáveis ​​ou perigosos, e as empresas farmacêuticas sabem que não venderão um produto, a menos que as desvantagens pareçam insignificantes”, aponta.

Quando vai estar disponível?

Provavelmente não tão cedo. Existem várias opções de controle de natalidade que avançam de uma só vez: duas pílulas, um gel tópico e o Vasalgel não-hormonal, que é um polímero injetado no ducto deferente para bloquear fisicamente os espermatozóides. Todos estão em fase 2 de testes, mas isso significa que ainda temos que esperar que os pesquisadores publiquem os resultados, recrutem para testes de fase 3 e concluam esses testes. Então, será preciso esperar um pouco mais para que as empresas farmacêuticas fabriquem os produtos.

O chefe do programa de desenvolvimento de contraceptivos do Instituto Nacional de Saúde dos EUA (NIH) disse à Vox no ano passado que levará pelo menos uma década até que os primeiros produtos cheguem ao mercado, e a equipe por trás deste estudo mais recente estima que seu próprio trabalho não estará disponível até 2030. [Popular ScienceWired]

Via Hypescience 

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